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Blog, Pediatría
La ecografía “a pie de cama” en las urgencias pediátricas
06/09/2017
Dr. Carles Luaces i Cubells
Experto en urgencias

La medicina de urgencia pediátrica, al igual que otras especialidades, incorpora de forma prácticamente constante nuevas herramientas diagnósticas y/ o terapéuticas con el lógico objetivo de mejorar el proceso asistencial. En este sentido, en los últimos años ha irrumpido con fuerza la utilización de la denominada “ecografía a pie de cama”. Esta técnica diagnóstica previamente utilizada exclusivamente por los Servicios de Diagnóstico por la Imagen fue incluida alrededor del año 2000 por el Colegio Australiano de Medicina de Emergencia en su programa de formación. Inicialmente se aplicó en el ámbito de los adultos y progresivamente se implantó en los Servicios de Urgencias Pediátricos.

La ecografía informa en tiempo real al clínico sobre aspectos anatómicos, fisiológicos y patológicos del paciente y además, aspecto relevante en pediatría, de forma no invasiva y sin emitir radiación. La premisa de la exploración ecográfica es intentar dar respuesta a una cuestión clínica como por ejemplo determinar si un paciente presenta una invaginación intestinal o como está la contractilidad cardiaca en un paciente en shock.

Desde un punto de vista práctico, puede dividirse la utilidad de la ecografía en tres vertientes, la de ayuda a los procedimientos, la enfocada al terreno diagnóstico y, por último, en algunos aspectos de la resucitación.

Respecto a los procedimientos, su aportación se centra en el apoyo para la obtención de un acceso vascular tanto a nivel central como periférico o incluso, utilizando el Doppler, verificar la inserción dela aguja intraósea. También en el campo de la analgesia permite la punción guiada para el bloqueo del nervio femoral o el del nervio ulnar para fracturas de metacarpianos. También en éste apartado podemos citar su apoyo en procesos de aspiración / extracción de líquidos biológicos como orina, líquido cefalorraquídeo, pleural, pericárdico, peritoneal o el drenaje de abscesos. Otros procedimientos que pueden beneficiarse de esta técnica son la intubación endotraqueal, o el proceso de reducción de una fractura.

En la vertiente diagnóstica permite obtener información relevante en distintos órganos y/ o situaciones clínicas. Así, por ejemplo, pueden visualizarse neumotórax, neumonías o derrames pleurales en un paciente con dificultad respiratoria. En caso de hipotensión, puede evaluarse la función cardiaca global, la presencia de un taponamiento cardíaco, una cardiomiopatía hipertrófica o una anomalía congénita.

En el paciente traumático, puede explorarse la presencia de fracturas de huesos largos, craneales o en el neonato realizar una evaluación intracraneal a través de la fontanela. Obviamente ante un paciente politraumatizado la exploración se extiende al tórax y abdomen pudiendo detectar la presencia de líquido libre peritoneal.

El diagnóstico de patologías como la apendicitis. hidronefrosis, invaginación, colecistitis, estenosis pilórica también se ha beneficiado enormemente del estudio ecográfico. 

En el paciente que requiere resucitación, y como ya se ha mencionado la ecografía permite corroborar la correcta colocación del tubo endotraqueal evitando la intubación esofágica o la intubación selectiva de un bronquio. A nivel circulatorio y a través de la valoración de la contractilidad cardiaca, el tamaño de la vena cava inferior, la presencia o ausencia de líquido intersticial en los pulmones o la cantidad de orina en la vejiga podemos determinar el estado hemodinámico del paciente y tomar decisiones tan relevantes como la de aportar o restringir líquidos y administrar o no drogas vasoactivas.

Evidentemente, y como técnica operador-dependiente todas las prestaciones descritas dependerán directamente de la experiencia y habilidad del profesional y por supuesto de la capacidad de resolución del ecógrafo utilizado.

En resumen, la exploración "ecográfica a pie de cama" en los Servicios de Urgencias Pediátricos es una técnica que sin duda se ha hecho con un lugar importante y que, en la medida de lo posible, debe incorporarse  al arsenal diagnóstico y/o terapéutico de dichos Servicios.

Referencia

O´Brien AJ, Brady RM. Point-of-care ultrasound in paediatric emergency medicine. Journal of Paediatrics and Child Health 2016, 52:174-180.

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