España es uno de los países desarrollados que tiene una de las tasas más altas de vacunación entre la población. De forma generalizada, a pesar de la importancia creciente de grupos antivacunas, se sigue pensando que la relación riesgo-beneficio es extraordinariamente favorable a la administración de vacunas y se percibe esta medida como lo que es: un extraordinario avance en la salud pública y en la prevención de enfermedades evitables.

Podemos dividir las vacunas en sistemáticas (aquellas que están recomendadas para toda la población) y no sistemáticas (que pueden estar recomendadas para algunos individuos). Dentro de las primeras encontramos las financiadas por el Sistema Nacional de Salud (las del calendario oficial) y las no financiadas, las cuales, a pesar de estar recomendadas por las principales autoridades científicas, no están financiadas argumentando razones de coste-efectividad. El pediatra se encuentra a menudo en la disyuntiva de informar o no informar sobre vacunas que no son sistemáticas y financiadas (es decir fuera del calendario oficial), pero que, sin embargo,  pueden adquirirse en las oficinas de farmacia. Con la información que dé a la familia, ésta tendrá que decidir si proporciona un grado de protección adicional a su hijo o hija a cambio de un desembolso económico en ocasiones nada despreciable. Afortunadamente  desde este mismo año 2107 en España el Ministerio de Sanidad ha consensuado un calendario común para todo el estado que recoge antiguas reivindicaciones de las principales sociedades científicas como son la incorporación de la vacunación antineumocócica o de la varicela. No obstante, aún quedan otras asignaturas pendientes:

  • Vacuna antirotavirus: es una vacuna altamente eficaz contra uno de los principales agentes causales de gastroenteritis infantil, recomendable para todos los lactantes, y que ha demostrado una reducción muy notable en la tasa de hospitalizaciones, visitas a urgencias y fallecimientos por gastroenteritis por rotavirus a nivel global.
  • Vacuna contra el meningococo B: enfermedad de baja prevalencia actualmente pero potencialmente letal y cuya vacuna tiene todas las características para ser considerada como vacuna sistemática.
  • Vacuna frente al papiloma humano para varones: vacuna sistemática para las niñas pero que también debería ofrecerse a los varones, por un tema de equidad y porque la carga de enfermedad que presentan éstos no es tema menor.
  • Vacuna antitosferina para adolescentes: sería recomendable la administración del componente de tosferina en la dosis de recuerdo de la vacuna frente tétanos y difteria, que se administra en la adolescencia (es decir, administrar Tdpa en lugar de la que se administra de forma sistemática, la Td).
  • Vacuna antimenigocócica tetravalente conjugada: actualmente no puede adquirirse en las farmacias dado su carácter de medicamento hospitalario. No obstante, dada la protección adicional que proporciona frente a los serotipos A, W e Y, y a la situación epidemiológica de estos serotipos en países vecinos, unido a la movilidad creciente de los adolescentes, hacen recomendable su administración en los adolescentes de forma sistemática. 

Para responder a la pregunta que nos planteábamos en el título, y a pesar de posibles y legítimas dudas acerca de la información a proporcionar que pueda tener el pediatra, pienso que el derecho a la información de paciente y familia es indiscutible y por tanto ni por paternalismo ni por desconocimiento debemos impedir el derecho a disponer de una información veraz y completa en la toma de decisiones en la salud. De una adecuada formación en este tema y de una actitud positiva dependerá que tengamos unos pacientes más informados, más responsables y más protegidos.

Referencias

Comité Asesor de Vacunas de la Asociación Española de Pediatría. Calendario de Vacunaciones de la Asociación Española de Pediatría. Razones y bases de las recomendaciones 2017. [Internet]. Madrid: AEP; 2017 [consultado el dd/mmm/aaaa]. Disponible en: http://vacunasaep.org/sites/vacunasaep.org/files/calvacaep2017-razones-ybases.pdf


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