La ecografía es una técnica diagnóstica por imagen que consiste en la recepción y posterior procesado de los ecos generados al emitir sonidos de alta frecuencia (ultrasonidos) sobre una localización anatómica. Los sonidos que el oído humano puede percibir oscilan entre 20 y 20.000 Hertzios. Por encima de 20.000 Hz se denominan ultrasonidos, y son el fundamento de los estudios ecográficos.

Los avances tecnológicos de los últimos años han hecho posible que los equipos de ultrasonidos que se manejan en la actualidad ofrezcan imágenes muy precisas y claras de las estructuras anatómicas exploradas, en ocasiones semejantes a las de otras técnicas como la tomografía. Además, aportan informaciones añadidas tales como el flujo vascular, la elasticidad de los tejidos estudiados, etc.

Los diferentes rangos de frecuencia que manejan las sondas ecográficas permiten el estudio de estructuras profundas y superficiales y su inocuidad hace posible que prácticamente cualquier estructura sea susceptible de exploración ecográfica: el abdomen, las articulaciones, los músculos, el tiroides, la mama, el escroto, el pulmón, la piel…, simplemente modificando los mega hertzios que emite el transductor que empleemos.

Para el médico clínico, cualquiera que sea su especialidad, esta técnica proporciona una mejor aproximación a la patología del paciente, disminuyendo la incertidumbre y permitiendo en el caso del médico de familia, una más orientada derivación al segundo nivel, lo que mejora sustancialmente la capacidad diagnóstica. Asimismo, aporta una insustituible guía en el caso de ciertos intervencionismos (infiltraciones articulares, drenaje de colecciones, abordaje de vías venosas o arteriales, bloqueos nerviosos…y un largo etcétera de posibilidades), aumentando la precisión y eficacia de estos.

Este curso aborda una primera aproximación a esta extraordinaria y rentable herramienta, en el ámbito de la ecografía abdominal. Estudiaremos los principios físicos y técnicos de la ultrasonografía, así como la anatomía y la ecoanatomía de las principales estructuras a valorar en la exploración del abdomen. También propondremos una sistemática de exploración que identificara las mejores posiciones y cortes para el estudio ecográfico del abdomen.

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